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马斯克的黑暗时刻

特斯拉市值突破5000亿美元,猎鹰实现私人公司载人航天,Neuralink脑机接口一鸣惊人.

人类商业和科技史上的这一系列历史性突破,让马斯克成为又一位罕见的疯狂改变世界的商业和创新天才。像所有改变世界的人一样,他有一段罕见而又艰辛的经历.

01 猝不及防的“政变

2000年9月,在帕洛阿尔托的一家酒吧里,发生了硅谷历史上最臭名昭著的“政变”。X.com核心员工齐聚一堂,讨论如何推翻公司创始人马斯克。

马斯克正和妻子贾斯汀飞往悉尼度蜜月,他对此一无所知。当飞机着陆时,它的首席执行官职位被另一位创始人提尔取代。

这是马斯克创业以来的第一次重大挫折。多年来,其管理能力一直受到质疑,最终导致了“宫变”。

1995年,马斯克和弟弟创办了一家名为Zip2的公司,从事互联网黄页业务,1999年以3亿美元被收购。28岁的马斯克获得了2200万美元的拨款,实现了财务自由。

钱还没热。同年3月,马斯克投资1200万美元成立金融服务公司X.com。包括他在内的四位合伙人认为传统银行已经过时了,在互联网时代,办理业务可以绕过银行,无须忍耐繁琐的流程,只要输入对方的电子邮箱地址,就可以转账给他们。

但很快,合作伙伴的想法发生了冲突。

弗里克有银行背景,倾向于用传统方式管理X.com;马斯克坚持抛弃传统的商业思维,大肆宣扬会彻底颠覆银行,让弗里克极度不满。”我们承诺给媒体太阳、月亮和星星.”在他心目中,马斯克所说的一切都只是转瞬即逝的时间,这是极其愚蠢的。

于是,X.com成立五个月后,弗里克发动“政变”,威胁马斯克给他CEO的职位,否则他就“带走公司里的所有人,成立自己的公司”。

年轻力壮的马斯克辞退了他,最后弗里克带走了大部分员工,公司只剩下一个空壳。

但马斯克立即在硅谷招聘人才,并于同年11月开发了世界上第一家网上银行。但很快,一家名为Confinity的公司也开发了在线支付系统,该系统发展迅速,成为X.com最大的竞争对手。

最后两家公司选择合并。新公司的名字是X.com,马斯克是最大的股东。但合并后,两家公司的企业文化、管理风格、产品理念都不一样,团队之间也互不讨好。两个月后,由于缺乏明确的盈利模式,X.com陷入困境,投资者和员工都质疑马斯克的领导能力。

在这样的背景下,开始爆发了著名的“政变”。

马斯克得知这个消息后,很快就回来了,想尽一切办法说服董事会,但都无济于事。另外,整个团队都失控了,无奈之下只能接受公司顾问的角色。

祸不单行。2001年,补蜜月的马斯克从非洲回来,染上了热带疟疾。他在重症监护室呆了10天,花了6个月康复。这使得他在公司的影响力下降。

2001年6月,提尔更名为X.com贝宝。不言而喻,这场权力之战谁赢谁输。

2002年7月,贝宝以15亿美元被eBay收购,马斯克获得约2.5亿美元,税后留下1.8亿。从投资的角度来看,这无疑是一个大团圆的结局,但对于马斯克来说,这只是一场灾难的开始,引起了轩然大波。

2004年,前“信任”员工埃尔克杰克森(Elk Jackson)发表了《支付战争》,将最大的功劳归于蒂尔和乐进福,并将马斯克描述为一个在关键时刻总是做出错误决定的顽固无能的人。

科技网站“硅谷八卦”也发出了不少批评马斯克的声音。在媒体的帮助下,马斯克的联合创始人的能力受到了极大的质疑,被认为是一个躲在钱柜后面收红利的小丑。

这场舆论风暴愈演愈烈。媒体爆料,贝宝让让马斯克出名的ZIP2董事会认为马斯克“不适合做CEO”。人们甚至认为马斯克的成功主要是运气使然。

在巨大的怀疑之下,愤怒的马斯克在《硅谷的流言》中发表了一封公开信,列出了七个理由来证明他作为贝宝联合创始人的身份是名副其实的。

具有讽刺意味的是,虽然很多PayPal老员工承认自己的贡献,认为杰克逊的书歪曲了事实,但也认为马斯克确实管理不善。“我认为,如果埃隆再担任6个月的首席执行官,公司就会完蛋。”X.com前首席财务官伯塔说。

这种舆论,自爆了就没停过。每当马斯克的企业遇到问题,都会再次提到这个经历。人们似乎愿意嘲笑自大狂的失败,也不介意在伤口上撒更多的盐。童年的黑暗经历让他对“恶意”非常敏感,无论是父亲的算计,还是同学的霸凌,都早已成为他心里不可磨灭的阴影,现在又添上新的伤口,即便过了多年,他也一直很难释怀,“这很伤人的”。

然而舆论的打击只停留在名誉上,更大的灾难还在后面。

02 三次坠毁后的背水一战

2008年8月2日,“猎鹰1号”点火发射。一级火箭和二级火箭分离时相撞,造成火箭头部和发动机损坏。

这是猎鹰1号第三次发射失败。“巨大的绝望笼罩着太空探索公司,”“那就像是世界末日。成年人一般不轻易哭泣,但是那天他们都开始呜咽。所有人都身心俱疲。”.太空探索公司招聘主管多莉辛格回忆道

在SpaceX出现之前,即使是最疯狂的企业家也不敢轻易涉足航天领域,尤其是自己造火箭,这似乎是一种幻想。马斯克儿时的偶像第一个登上月球的阿姆斯特朗和最后一个登上月球的塞尔南也公开表示,他们对他的火箭计划一点也不乐观。阿姆斯特朗直言“你不知道你不知道的”,各行各业的嘲讽和嘲讽数不胜数。

但所有这些都没能阻止马斯克在绝望中冲进太空。

2001年,马斯克被贝宝决策团队除名后,他开始回忆起童年时代关于火箭飞船和太空旅行的梦想。他认为在这比提供互联网服务要伟大得多。,之后,他接触到了火星协会这个组织,从此火星探索和移民计划就在他的脑海里。为此,他成立了火星生命基金会,开始了火星绿洲项目的探索。

根据这个计划,马斯克打算购买一枚火箭,并向火星发射一个机械温室。为此,他亲自跑了三趟俄罗斯,但是价格无法谈妥,于是他做出了一个疯狂的决定,自己造火箭!

2002年6月,太空探索技术公司SpaceX诞生。马斯克从小深受科幻电影的影响,于《星球大战》年命名了第一枚火箭猎鹰1号以向千年隼致敬,并计划于2003年11月首次发射。

换句话说,从互联网一脚跨进航空航天领域,从一无所有到发射火箭,只有15个月时间。

马斯克一拿到卖贝宝的钱,就立刻向SpaceX投入1亿美元,组建全明星队。马斯克雄心勃勃地向世界宣布,SpaceX将成为“航天界的西南航空”。贝宝被收购的那个月,马斯克和贾斯汀的第一个孩子不幸去世。马斯克更加努力地逃避巨大的悲痛。贾斯汀后来这样解释他的行为:“他一直不断向前,只有这样他才能生存下去。”

但下面的事实说明,即使你有钱,有些事情也不是一蹴而就的,尤其是高科技领域。

直到2004年,火箭发动机仍然存在许多重大问题,包括导航、通信和整个火箭管理系统等航空航天设备的频繁故障。

在马斯克的认知中,他假设别人有和他一样的工作能力和工作态度,却忽略了他155的智商,一眼就能看透事物本质的能力,一周工作100多个小时的旺盛精力,这是大多数人难以拥有的。

2006年3月24日,猎鹰1号在原计划推迟2年4个月后终于站上了发射台。但是25秒后,火箭坠毁了。为此,马斯克与技术人员霍尔曼大吵了一架,主管团队认为坠毁是霍尔曼没有拧紧一个B螺母直接造成的。然后团队在酒吧喝酒解闷。

2007年3月15日,猎鹰1号再次发射。一开始一切顺利,后来推进剂在罐子里来回晃动,导致火箭摇摆,露出发动机开口。空气进入并点燃了发动机。五分钟后,火箭爆炸了。

这次失败给公司带来了巨大的打击,工程师们身心俱疲,信心尽失。更糟糕的是,SpaceX资金不足,最多只能支持一两次发射。

两次失败后,按照正常的逻辑,SpaceX需要一次成功的发射来恢复团队的信心和外界的评价。

但在猎鹰1号接连失败的情况下,马斯克要求一队工程师开发发动机更多、技术更复杂、难度更大的猎鹰9号,以获得NASA的高价合同,缓解资金短缺。

在“猎鹰1号”发射成功前,这不但都是空中楼阁,更是一次命运的豪赌。

2008年8月,猎鹰1号第三次发射,但仍然失败。

这一次SpaceX真的陷入了绝境,资金只能支撑最后一次发射。这才是真正的背水一战。.”

但不幸的是,这只是灾难的一部分,今年有两座大山压在他身上。

03 金融危机下的至暗时刻

2008年,金融危机席卷全球,37岁的马斯克下了地狱。

而SpaceX处于绝境,马斯克最需要支持的时候,贾斯汀又离婚了,不断在博客上指责前夫。当金融动荡血腥的时候,马斯克的特斯拉R&D成本严重超支,找不到投资。

无论是事业还是公众形象,马斯克面临着有生以来最大的危机。

对马斯克来说,特斯拉是另一个可以与SpaceX齐头并进的项目。

2003年,凭借贝宝收购的巨额资金,马斯克投资650万美元收购特斯拉,成为最大股东和董事长。4个月后,第一辆Roadster原型车诞生,马斯克又投资900万美元,又从外部筹集了400万美元,并计划在2006年量产这款车。

2006年7月,马斯克向世界展示了跑车,并自豪地宣称:“之前出现的电动车太可怕了。”然而,当跑车进入大规模生产时,麻烦来了。马斯克对舒适性的过度需求延缓了跑车在R&D的发展。传动系统出了大故障,不得不从头再来,泰国的电池厂也开始憋着。

更致命的是成本问题。

=’ text-indent :2 em;’2007年年中,马斯克发现生产一辆跑车的成本为20万美元,但预售价格仅为8.5万美元。这个消息对马斯克来说无异于晴天霹雳。

经过与几位CEO的激烈斗争和人事动荡,马斯克决定亲自下台,掌管大局。

所以,马斯克一方面打开采访,频频现身,亲自回应所有对特斯拉的质疑,要求公关团队得到所有负面消息;他们一方面参与生产过程,引进SpaceX的“暴君”管理,加强员工的工作强度,让他们睡在桌子底下,什么都问,包括每个部分的价格。

高压政策下,员工身心严重透支,核心成员纷纷离职。就连马斯克本人,也因为压力巨大而将刚喝进去的咖啡吐在了会议桌上。

马斯克可以不断引进人才,完善营销策略,攻克工程技术,优化成本控制。但是一旦公司没钱了,什么都帮不上,财务问题就成了真正的致命问题。

此时,SpaceX的猎鹰1号正在等待第三次发射失败。供不应求的马斯克匆匆看了看两家公司的财务报表。“这是一个艰难的决定。如果我把资金分开,也许两家公司都活不下去。如果我将资金全部给其中一家公司,它生存的概率会更高,但这也意味着另一家公司肯定要倒闭。,我已经想了很久了。”

2008年,马斯克的两家公司都濒临破产。更悲惨的是,金融海啸正在席卷美国。他卖掉了他的迈凯轮跑车和其他资产,冻结了他所有的财富,甚至计划搬到贾斯汀父母的地下室。

但事实证明,上帝给你关上门的时候,可能也会顺带把窗户也带上。

那年6月,贾斯汀和他离婚。因此,即使贾斯汀的父母也不能去地下室。

当时“汽车真相”网站开了一个专栏,名为“特斯拉死亡倒计时”。英国著名的汽车电视节目《最高档》白批评了特斯拉,媒体一天之内就出现了50篇关于特斯拉会怎么死的文章。傲如马斯克也陷入了自我怀疑,“我没什么感觉。我认为我们办不到。我想也许一切都结束了。”

但是上帝并没有关上所有的窗户,当马斯克快要失败的时候,事情终于有了转机。

2008年9月28日,猎鹰1号第四次发射,最终成功。它最大的直接影响是它为美国宇航局赢得了一份价值超过10亿美元的太空探索合同。马斯克通过自己强大的游说能力,向NASA借了一笔钱救特斯拉。此外,戴尔收购数据软件公司Everdream,给马斯克带来了1500万美元意想不到的喜悦:公司是他的堂兄创立的,他参与了投资。

马斯克一共筹集了2000万美元,但是特斯拉每个月吞掉400万美元,还不够。他需要从特斯拉现有的投资者那里再获得2000万美元,投资者同意了。

但到了最后阶段,马斯克差点功亏一篑。创投机构VantagePoint没有签字,其创始人萨尔兹曼试图通过不断拖延让特斯拉破产、然后重组资产的方式,让自己成为最大股东,再将公司出售以谋取最大利益。

千钧一发之际,马斯克卓越的冒险家精神又一次体现了出来。

他迅速将这一轮融资从股权融资改为债务融资,VantagePoint无权干涉。然而,投资者大多是风险投资机构。面对随时可能破产的公司,说服他们在几天内改变投资策略几乎是不可能的任务。这时候强大的心理素质和谈判技巧起了作用,马斯克声称可以再向NASA借4000万美元来完成这一轮融资。投资者最终签署了协议。

极具戏剧效应的是,融资完成当天,特斯拉账上只有几十万的流动资金,不但无法支付员工工资,甚至再晚几个小时,公司可能就要宣告破产。

另一方面,SpaceX终于在12月23日收到了NASA的16亿美元,并成功成为NASA国际空间站的供应商,成功渡过了危机。

“他在2008年经历的事情可能导致了其他人的崩溃.”一位目睹马斯克这些经历的同事说:“我从未见过比他更坚定的人。”

但是除了马斯克惊人的意志力和一些运气成分,在特斯拉和SpaceX起死回生的过程中,马斯克临危不乱的心理素质,果断的决策和清晰的思路,强大的舆论引导能力和游说能力,以及无与伦比的执行力,都在其中起到了重要作用。

04 Model 3的产能地狱

十年后,随着命运的转折,马斯克又一次面对了黑暗的时刻。

对马斯克来说,7是一个不太顺利的数字:17岁那年,他只身带着2000美元来到美国,孤身一人,靠打零工为生;37岁的他深陷SpaceX、特斯拉、离婚三重危机,几乎把持不住;47岁时,他又差点摔倒。

“过去的一年是我职业生涯中最艰难和痛苦的一年,”马斯克在随后的采访中说。“2018年我大五岁。”

大众市场导向型汽车所有问题,都集中在特斯拉Model3的产能上。,对特斯拉寄予厚望,也是整个公司扭亏为盈的关键。2016年3月底预售,预售当天首次收到18万订单,成为特斯拉系列最畅销车型。只要能顺利交付,马斯克就能解决困扰公司很久的财务问题。

但是,根据特斯拉当时的产能,Model3无法正常交付,因为直到2017年第四季度,只有不到2500辆Model 3汽车下线。

Model3深陷“生产地狱”的原因要追溯到2015年初。Model3上市方案正式提出。预计将于2017年年中开始销售,这意味着从设计、测试到制造,只有2年半的时间,这是传统车厂推出新款时间的一半。,

但从商业角度来说,这款车不仅要成本更低,并且在安全性和性能上依然保持原有水准,无疑对整个团队提出了更高的要求。

所以在制作模型3的过程中,马斯克犯了一个致命的错误,过早开启了自动化生产。

他认为自动化可以大大提高生产效率是理所当然的。但结果显示,3型的产能并没有增加,只是成本翻倍。更糟糕的是,自动化生产的质量更差,甚至呈现负相关。

本来特斯拉可以从小做起,快速迭代,等技术成熟稳定后再大规模自动化,这样就避免了很多问题。马斯克自己也后悔了。

2018年第一季度之后,特斯拉的季度产能仅为1542辆,但净亏损达到创纪录的7.85亿美元。

就像十年前,幸灾乐祸的媒体再次给特斯拉“破产通知”,彭博社计算特斯拉每分钟烧6500多美元;权威媒体和金融专业人士普遍认为,特斯拉3-6个月就会破产。

除了缺钱,特斯拉还面临着其他危机。

2月,特斯拉辞职扩散,核心高管陆续离职;3月,某X型车主在使用自动驾驶仪自动驾驶功能时忽略报警而死亡;3月底,特斯拉宣布召回12.3万辆Model S,占其总销量的82%;今年4月,特斯拉宣布将停产一周.

这家有15年历史的电动车公司已经多次挽回了危险,但这一次,似乎真的要完蛋了。

但是马斯克在字典里从来没有用过“放弃”这个词。

马斯克发现自动化带来的问题后,立即邀请大量工人回到生产线,并于4月份搬进工厂亲自接管制造过程。那段时间他一周工作120个小时,一件衣服穿了五天,三个月才出一次厂,甚至睡觉的时候还吃镇静剂。

努力是有回报的,加上马斯克和他的工作人员疯狂的加班,事情终于有了转机。

第二季度最后一周,Model 3终于实现了每周5000辆的产能目标。公告发布后,特斯拉股票逆风而动。第三季度,Model 3成功交付56000多辆,几乎是Q2的两倍,交付27000多辆S、x型,财报显示营收68.24亿美元,远高于去年同期的29.85亿美元,净利润2.55亿美元,最终扭亏为盈,随后股价上涨12%。

再一次,马斯克自己都不敢相信,“特斯拉还活着真是奇迹。荒谬!荒谬!”

自1995年成立以来,在“钢铁侠”腾飞的背后,有无数艰难困苦的岁月,但正如马斯克在接受采访时所说,“要么死得安然,要么活得绚烂”。

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